Tutkimus

Oma tutkimuksellinen mielenkiintoni on kohdistunut suoliston bakteeriflooran, syöpäkudoksen ja immuunijärjestelmään keskinäiseen vuorovaikutukseen. Olen myös tutkinut streptokokkitautien diagnostiikkaa ja pyrkinyt tuomaan kliiniseen työhön infektiotautien diagnostiikkaa parantavia menetelmiä, joiden avulla antibioottien tarpeetonta käyttöä voitaisiin vähentää.

Alla on viimeisimmän tutkimussuunnitelmani tiivistelmä englanniksi. Tutkimus on käynnistymässä Karoliinisessa Instituutissa Tukholmassa vuoden 2016 aikana.

Gut microbiota and immune cell function in pediatric cancer – correlation with diagnosis, response to therapy and prognosis

”Immune-based therapies including systemic delivery of cytokines, adoptive transfer of tumor cell specific cytotoxic lymphocytes, or administration of immune checkpoint inhibitors are increasingly used in adult cancer patients. In pediatric oncology, however, immune response modifiers are not so frequently applied in clinical practice. This may be related to the significantly better outcomes of most pediatric patients with application of conventional therapies than in adults. As a consequence, in most pediatric cancers little is known about the interactions between the evolving cancer and the immune system. Interestingly, gut microbiota has a significant role in fine tuning the immunity and influences of solid organ transplantation and on the outcome of cytostatic therapies. In this study, we aim to obtain new and necessary information about the identity, phenotype, and abundance of circulating immune cells in pediatric cancer patients and relate the results to those of the gut microbiota. The results will enable clinical application of immunological therapeutics. During the study blood and stool samples will be collected from leukemia, neuroblastoma, sarcoma and brain tumor patients, representing the most common types of cancer patients in children. Immune cell function (blood), cytokine concentrations (serum), inflammatory biomarkers from tumors (fine needle biopsies), qualitative and quantitative bacterial content of stool and other inflammation associated biomarkers will be analyzed and correlated with each other and the disease type and stage. The results will be related with the response to primary treatment and in relapsed cases with response to experimental immunological therapeutics. Successful outcome of this study will eventually lead to clinical trials of immunotherapeutics in patients with pediatric malignancies.”

Antibioottien runsas käyttö on haitallista suoliston normaaliflooran kannalta ja mikrobien antibioottiresistenssin kehittymisen kannalta. Nopea ja tarkka diagnostiikka mikrobien osoittamiseksi auttaa lääkäriä valitsemaan oikean hoidon potilaille. Potilaidenkin on helpompi hyväksyä antibioottien määräämättä jättäminen, jos lääkäri pystyy tarkasti ja nopeasti kertomaan potilaalle, mikä taudinaiheuttaja on kyseessä tai mistä ainakaan ei ole kyse. Lääkärin diagnostiikkaa auttavat nopeat ja herkät testit, mutta myös reaaliaikainen tieto käynnissä olevista epidemioista omalla toimialueella. Testien kehitystä olemme tehneet Mehiläisen lääkäriasemilla yhdessä mm. ArcDia nimisen biotekniikkayrityksen kanssa. Olemme myös tuoneet lääkäreiden näyttöpäätteille reaaliaikaista tietoa epidemiatilanteesta. Näiden toimien vaikuttavuutta lääkemääräysten kirjoittamiseen selvitämme Mehiläisessä yhdessä dos. Kristina Hotakaisen kanssa. Tutkimus on osittain TEKES:n rahoittamaa.

Edellä oleva tutkimus on todennäköisesti tuomassa myös uutta tietoa streptokokkitautien kliinisestä taudinkuvasta. Tämän materiaalin analysointi on vielä kesken.